Microsoft Exchange Server 2010携手MAC雪豹的 – 破冰之旅

在商业应用领域,最成功的邮件和群组服务器产品似乎非微软的Exchange Server莫属,可提供日程、通讯录和电子邮件共享的这款邮件服务器产品也历来是大中型企业用户的首选邮件服务器和群组产品。

 

自1996年6月微软发布Exchange Server家族的首款商业化产品Exchange Server 4.0以来的十余年时间里,从最初的Exchange Server 4.0、5.0到 Exchange Server 2000、2003、2007,Exchange经过数次脱胎换骨式的升级与演化,在协议、底层技术、客户端和安全性等各个层面都日臻完善。目前,营业额近20亿美元的Exchange已成为微软最成功、也是最重要的产品线之一。

 

 由来已久的“二等公民”

 

不过,截至目前,Exchange的成功仍主要局限于Windows平台领域,在Linux平台、苹果公司Mac平台等非Windows平台领域却一直显得步履蹒跚。对非Windows平台、尤其是Mac平台客户端的支持不够理想一直是Exchange最为人诟病之处,也是Exchange的主要软肋之一。对于不少曾尝试部署这款享誉业界的邮件服务器和群组产品的Mac用户来说,Exchange Server甚至一度成为烦恼、乃至噩梦的代名词。

 

为改变这种状况,微软Exchange团队曾专为Mac平台度身打造过一款得到了不少Mac用户好评的Outlook客户端软件。但可惜的是,其后不久,随着苹果公司Mac OS X新版操作系统平台的问世,微软的Exchange团队也随之退出了这一客户端的维护,交由微软新设立的Macintosh部门负责。后者接手后,Outlook很快淡出了Mac平台,逐渐被Entourage取而代之。源自Mac平台Outlook Express 5和Claris EmailerEntourage的Entourage虽支持诸如Spotlight搜索引擎和AppleScript等部分Mac平台技术,但对Exchange服务器的支持却差强人意。作为Mac平台下的Exchange客户端,即使目前最新版的Entourage 2008也依然无法媲美Windows平台下的Outlook客户端,如Entourage 2008仍无法实现日程安排等事项与Exchange服务器的同步等,这也是Entoruage备受指责的主要原因之一。尽管微软的Entourage维护团队颇为尽职,几乎在每次Exchange升级后都随之发布相应的新版本,但由于Entourage在Exchange服务器的支持方面始终不尽人意。因此,曾被微软寄予厚望的这款客户端软件仍无法改变Mac用户事实上的Exchange “二等公民”的尴尬局面。

 

 

  开启破冰之旅

 

不过,随着新版Exchange 2010和苹果公司代号为“雪豹”的下一代Mac操作系统平台的问世,这一困扰了Mac平台用户多年的问题将有望得到彻底解决,Exchange将有望真正开启在Mac平台领域的破冰之旅。

 

不少业内人士也相信,将于今年晚些时候发布的Exchange 2010将在首度真正打开这款享誉多年的邮件服务器软件在Mac平台下的发展空间、为Mac用户带来惊喜的同时,也可望为Exchange向其它非Windows平台领域的拓展奠定基础。

 

在这方面,Exchange 2010最引人注目的改进是进一步增强了对OWA(Outlook Web Access)在线客户端的支持,并首次提供了对苹果公司Safari浏览器和Mozilla火狐浏览器的支持,而不再仅仅局限于微软公司自己的IE浏览器。

 

另外,微软方面还计划在面向Mac平台的下一Office版本中提供可以更好地支持Exchange服务器的Outlook客户端,以取代目前备受非议的Entourage客户端。

 

与此同时,鉴于Exchange在商业应用领域的巨大号召力,苹果公司方面显然也不希望Exchange成为制约Mac平台发展的负面因素。为此,苹果公司在于今年八月末发布的新版Mac OS X“雪豹”操作系统平台中,首次开始内置对Exchange服务器的支持,以使Mac用户在不借助第三方应用的情况下,就可以方便地实现iCal、地址簿、Mail邮件应用与Exchange服务器的同步。这一改进不仅可以极大地方便Mac平台用户,也有效减少了因地址、邮件等信息频繁导入导出带来的错误。

 

事实上,在改善Exchange服务器与Mac平台的兼容性方面,苹果公司的工作甚至比微软更为出色:“雪豹”可直接支持Exchange服务器,用户无需另行安装微软的Office办公套件。众所周知,微软早期的Exchange版本中,本身已包含有Outlook和Entourage客户端的软件许可;但自Exchange 2007开始,已不再包含这类客户端软件许可,这意味着Windows平台用户不得不另行掏腰包购买Exchange客户端软件许可,而Mac平台用户不仅可以免费使用“雪豹”平台下的Mail邮件客户端软件,而且还可以使用智能文件夹等微软Outlook客户端尚未提供的功能。

 

当然,即使有了Exchange 2010和“雪豹”这对看似完美的最佳拍档,期望Exchange能够在Mac平台下百分百复制Windows平台下的所有性能也是不现实的。首先,“雪豹”平台并不支持Exchange的早期版本,仅支持Exchange Server 2007 SP1及以上版本。而且,在与Exchange服务器的连接方面,“雪豹”平台下的Mail邮件客户端软件有时也较微软的Outlook略显逊色,这其中如在办公区域外访问Exchange服务器不如使用微软的Outlook便捷、无法直接设定服务器端的邮件规则、无法实现邮件即时接收等。虽然对于大多数Mac用户而言,这似乎可视为白璧微瑕,但对于少数有特殊要求的用户而言,这可能会成为一个无法容忍的缺陷。对于这部分用户来说,虽然可以考虑能够更好地支持Exchange服务器的、面向Mac平台的下一版本Outlook客户端,但问题在于,这一让他们翘首以待的新版Mac客户端软件能否完全媲美其在Windows平台下的表现,目前似乎仍是未知数。

 

Exchange 2010 的强大攻势已经显现出来,无论是从微软自己还是从其它邮件服务提供商,这都是一件另人欢心鼓舞的事情!

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